TRABAJOS ORIGINALES / ORIGINAL ARTICLES

Número 117

¿Existen diferencias en función del sexo en el uso problemático de Internet en adolescentes?

Are there sex differences in problematic Internet use in adolescents?

Víctor José Villanueva Blasco

Sandra Gómez Martínez

Begoña Iranzo Ejarque

Sara Serrano Bernal

Julia Aguilar

Ester Grau Alberola

Maria Lourdes Alapont

Las tecnologías de la información y la comunicación se han convertido en herramientas indispensables en la sociedad actual, especialmente para los adolescentes. En la literatura, los estudios que han evaluado las diferencias en función del sexo en el uso de internet han obtenido resultados dispares. El objetivo de este trabajo, mediante una metodología cuantitativa, fue analizar el uso problemático de Internet y las diferencias de sexo existentes en un grupo de menores de entre 9-16 años. Los participantes fueron 1061 estudiantes (47.5% hombres y 52.5% mujeres) con una media de edad de 13 años (DT= 1.73). Estos respondieron a la escala EUPI-a: Escala de Uso Problemático de Internet en adolescentes (Rial, Gómez, Isorna, Araujo y Varela, 2015b). Los resultados encontrados indican que, a pesar de que los chicos presentan una puntuación y prevalencia mayor que las chicas, únicamente se observan diferencias significativas en relación a la duración de la conexión a Internet, la preferencia sobre el desconocimiento de los padres sobre las horas que pasan en la red y el fastidio que supone pasar horas sin conectarse. Se discute la importancia de considerar estas diferencias, ya que pueden indicar la existencia de factores de riesgo y protección diferenciales en función del sexo. Asimismo, a nivel de screening se señalan algunas de las conductas y percepciones relacionadas con el uso problemático de Internet que están menos extendidas entre los y las adolescentes, y que por tanto pueden tomarse como indicadores de riesgo. Por último, la posible transferencia para el diseño y/o ajuste de las intervenciones preventivas.

Information and communication technologies have become essential tools in modern life, mainly for young people. Studies dealing with digital generation are scarce, and still fewer those which are focused on gender differences. The aim of this study was to analyze, using a quantitative methodology, the problematic Internet use (hereafter PIU), accounting for gender differences, in a group of children. The participants were 1061 students (47.5% boys and 52.5% girls) between 9-16 years old (mean =13 years; SD = 1.73). All the students responded to the EUPI-a scale: Scale of problematic Internet use in adolescents (Rial et al., 2015b). The results found indicate that, despite the fact that the boys have a higher score and prevalence than the girls, only significant differences are observed in relation to the duration of the Internet connection, the preference over the parents' ignorance about the hours they happen in the network and the annoyance that implies spending hours without connecting. The importance of considering these differences is discussed, since they can indicate the existence of  differential risk and protection factors according to sex. Likewise, at the screening level, some of the behaviors and perceptions related to the problematic use of the Internet that are less widespread among adolescents, and that therefore can be taken as indicators of risk, are pointed out. Finally, the possible transfer for the design and / or adjustment of preventive interventions.
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