TRABAJOS ORIGINALES / ORIGINAL ARTICLES

Número 118

Actividad física y obesidad en población universitaria: ¿Todo ejercicio físico es beneficioso?

Physical Activity and Obesity in University Population: Is All Physical Exercise Beneficial?

Javier Manchón López

Ángel Sánchez Ruiz

Soledad Martínez Juan

María José Quiles Sebastián

La obesidad es uno de los problemas de salud actuales más relevantes. La literatura científica señala la relación de la obesidad y la actividad física respecto a variables psicológicas. Además, la adultez emergente es un periodo vital en el que existe un abandono de hábitos saludables. En las últimas décadas se ha observado una ganancia de peso en este periodo. Por tanto, el objetivo de este trabajo fue analizar el papel de la actividad física en adultos emergentes con obesidad y su influencia en variables psicológicas, así como establecer un perfil de variables psicológicas respecto al sobrepeso y la obesidad en relación con personas con normopeso. La muestra estuvo formada por 118 estudiantes universitarios, de los cuales 59 presentaban normopeso (IMC medio=21.66, DT=3.26; 76.3% mujeres) y 59, sobrepeso y obesidad (IMC medio=27.83, DT=2.50; 67.8% mujeres). Se emplearon diversas medidas de alexitimia, regulación emocional, ansiedad y depresión, autoestima y conducta alimentaria. Únicamente se encontraron diferencias entre las personas con normopeso y obesidad en autoestima. En las diferencias en el grupo de sobrepeso a partir del nivel de actividad física, se observó peor ajuste psicológico en quienes realizaban más actividad física. Finalmente, se discuten las implicaciones de estos hallazgos.

Nowadays, obesity is one of the most relevant health problems. The scientific literature points out the relationship between obesity and physical activity with respect to psychological variables. In addition, emerging adulthood is a vital period in which there is an abandonment of healthy habits. In recent decades a weight gain has been observed in this period. Therefore, the purpose of this study was to analyse the role of physical activity in obese emerging adults and its influence on psychological variables, as well as to establish a profile of psychological variables regarding overweight and obesity in comparison with normal weight individuals. The sample consisted of 118 undergraduate students, of which 59 were normal weight (mean BMI=21.66, SD=3.26, 76.3% female) and 59 were overweight and obese (mean BMI=27.83, SD=2.50, 67.8% female). Several measures were used: alexithymia, emotional regulation, anxiety and depression, self-esteem and eating behaviour. There were only differences between normal weight individuals and obese individuals in self-esteem. For the differences in the overweight group from the level of physical activity, worse psychological adjustment was observed in those who carried out more physical activity. Finally, implications of these findings are discussed.

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