TRABAJOS ORIGINALES / ORIGINAL ARTICLES

Número 104

Envejecimiento óptimo: marcadores psicosociales de la evolución cognitiva en personas mayores de 80 años

Successful Aging: psychosocial tags of cognitive evolution in older adults 80 years old

Elena Navarro

Introducción: En la fase de la vejez, el sector de población que más está creciendo en los países occidentales en los últimos años es el de los mayores de 80 años. El estudio sobre esta población supone un reto para la investigación gerontológica actual si tenemos en cuenta las importantes diferencias inter-individuales que se observan en la población anciana en general. Objetivo: El objetivo de esta investigación es realizar un seguimiento longitudinal de tres años de una muestra inicial de personas mayores de 80 años para analizar qué variables psicosociales de partida se asocian a las distintas trayectorias de envejecimiento, en concreto: envejecimiento óptimo, normal y patológico. Método: En el estudio han participado un total de 132 personas con una edad media inicial de 85,76 años que fueron evaluados inicialmente con una amplia batería de evaluación psicológica que incluía una prueba de screening cognitivo, una tarea de fluidez verbal, una prueba de memoria verbal y de memoria de trabajo, una tarea atencional, pruebas de valoración de dependencia y de calidad de vida, un cuestionario de depresión y una prueba de evaluación de la plasticidad cognitiva. Se ha hecho un seguimiento a los dos años de 88 participantes y a los tres años de 69 participantes para analizar su funcionamiento cognitivo. Resultados: En líneas generales los datos muestran que las diferencias significativas entre las trayectorias de envejecimiento se dan en las variables que evalúan funcionamiento cognitivo (p < 0,001), plasticidad cognitiva (p< 0,001), y nivel de dependencia (p < 0,001) de tal manera que aquellos participantes que en los seguimientos presentan un envejecimiento óptimo son los que inicialmente partían de un mejor nivel de funcionamiento cognitivo y físico. 

Introduction: in old age, the sector of population which is growing faster in western countries is those with more than 80 years old. The study of this population suppose a challenge for gerontological investigation bearing in mind the important inter-individual differences that are observed in the elderly population in general. Objective: the aim of this investigation is to make a longitudinal follow-up of three years of an initial sample of old people older than 80-years-old in order to analyze which psychosocial variables are associated with the different paths of aging, that is, successful, normal and pathological aging. Method: A total of 132 oldest-old people have taken part in the investigation with an initial mean age of 85.76 years that where initially assessed with a wide psychological battery which included a cognitive screening test, a verbal fluency task, a verbal memory and a working memory task, an attention test, a dependency assessment scale, a Quality of Life questionnaire, and a depression scale. A follow up of 88 participants has been carried out two years later and a follow up of 69 participants has been carried out three years later in order to analyze the cognitive functioning of the sample. Results: the results show significant differences between the paths of aging in variables which assess cognitive functioning (p< 0.001), cognitive plasticity (p< 0.001) and level of dependence (p< 0.001) in the sense that those elderly people that show in the follow up a successful aging where the ones than in the beginning had a better level o cognitive and physical status. Conclusions

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